Rafa Nadal consigue el Masters 1000 de Montecarlo 2018

El tenista espa√Īol Rafa Nadal consigui√≥ el pasado domingo 22 de abril de 2018 el¬†Masters 1000 de Montecarlo. Con esta victoria, el manacor√≠ comienza de la mejor forma posible la temporada en tierra batida, en la que espera consolidar su n√ļmero 1 mundial e ir con m√°s seguridad a la temporada en hierba y pista dura, cuando llegue el verano.

Para cualquier tenista, ganar una vez un Masters 1000 es toda una haza√Īa, tal y como hace poco comprobamos en un deportista de la talla del argentino Juan Mart√≠n del Potro. Por eso la gesta de Nadal es completamente admirable. Son 11 ediciones las que ha conseguido el de Manacor en este torneo, el que m√°s veces ha conquistado en su carrera. Se trata del primer t√≠tulo de Nadal en 2018, que volv√≠a a las pistas tras su lesi√≥n en el Open de Australia.

Desde que derrotara a Guillermo Coria en 2005, los t√≠tulos han ido cayendo del lado de Rafa Nadal de manera consecutiva hasta el a√Īo 2012. √önicamente el serbio Novak Djokovic en 2013 fue capaz de vencerle en la final en 2013. En 2014 y 2015, Nadal cay√≥ respectivamente frente a David Ferrer en cuartos y el propio Djokovic en semis al a√Īo siguiente. En 2016, 2017 y este a√Īo, el trofeo vuelve a las manos del mallorqu√≠n.

Kei Nishikori, el finalista de Montecarlo

Nadal lleg√≥ a la final tras vencer claramente al b√ļlgaro Grigor Dimitrov, por un claro 6-4 y 6-1. En la final se enfrent√≥ al japon√©s Kei Nishikori, que hab√≠a sudado tinta para eliminar al alem√°n Alexander Zverev en tres sets por 6-3, 3-6 y 4-6.

Nishikori, uno de los tenistas m√°s destacados en los √ļltimos a√Īos, ha ido perdiendo puestos en el ranking hasta situarse en la posici√≥n 36 en la ATP. Sin embargo, esto no es un factor limitante para plantear un duro partido a Nadal. El japon√©s rompi√≥ el servicio del espa√Īol para ponerse 1-2, pero finalmente Nadal se sobrepuso y se llev√≥ el set por 6-4.

En la segunda manga, Nishikori no soportó el duro ritmo físico de Nadal y se entregó. En pocos minutos, el manacorí se ponía 4-1, haciendo casi imposible la remontada del nipón. Finalmente el partido finalizó con un 6-4 y 6-1. En el segundo set Nadal sólo perdió cuatro puntos con su saque.

Tras llegar a la final, Nishikori asciende hasta el puesto n√ļmero 22 en la clasificaci√≥n ATP. Un ascenso que debe cargar de moral al japon√©s, uno de los jugadores m√°s talentosos del circuito. √Čste fue perdiendo posiciones tras sufrir en 2017 un desgarro en la mu√Īeca derecha, lo que le oblig√≥ a estar 6 meses parado.

La tierra batida, el territorio de Nadal

Los n√ļmeros retratan el poder√≠o de Nadal. En 2017, el de Manacor logr√≥ el d√©cimo t√≠tulo en Montecarlo, el God√≥ y Roland Garros. El trofeo Conde de God√≥ se disputa durante esta semana en Barcelona, y tiene como principales figuras a Nadal, Dimitrov, Dominic Thiem, David Goffin, Novak Djokovic, Kei Nishikori o Feliciano L√≥pez, entre otros.

Si lograra el God√≥, donde podr√≠a enfrentarse a Djokovic en cuartos de final, alcanzar√≠a tambi√©n su t√≠tulo n√ļmero 11, lo que supondr√≠a una importante dosis de ambici√≥n para enfrentarse al reto de morder por und√©cima vez la Copa de los Mosqueteros, Roland Garros.

Rafa Nadal consigue el Masters 1000 de Montecarlo 2018

Hasta el momento, Nadal encadena una racha de 36 sets consecutivos sin tacha en tierra (desde cuartos de final el a√Īo pasado en Roma, cuando cay√≥ ante Thiem). El t√≠tulo en Montecarlo es el n√ļmero 31 en Masters 1000 (30 tiene Novak Djokovic y 27 Roger Federer), y el n√ļmero 54 en tierra batida, donde luce un balance de 396 victorias por 35 derrotas. En Montecarlo, la estad√≠stica es casi inmejorable: 68 victorias y 4 derrotas.

En su carrera deportiva, el actual n√ļmero 1 del mundo acumula ya 76 torneos ATP, siendo el segundo jugador en activo con m√°s trofeos, tras el suizo Roger Federer, con 97.

El mejor jugador de la historia en tierra batida

Con su victoria n√ļmero 11 en Montecarlo, Nadal confirma una vez m√°s que es el mejor jugador de la historia en tierra batida. Nadie se acerca a sus registros sobre una superficie en la que gan√≥ su primer t√≠tulo en Polonia en 2004.

Su balance en esta superficie es del 91,9% de victorias, muy superior al del sueco Bjorn Borg, que ya poseía un altísimo 85,9%. En cuanto a títulos, supera al argentino Guillermo Vilas en 5 trofeos, 54 por 49.

Es tambi√©n significativa las veces que ha conseguido el mismo torneo, 11 veces Montecarlo y 10 veces Barcelona y Roland Garros, que pueden ser 11 este mismo a√Īo. Por delante en esta estad√≠stica de Roger Federer, que ha conseguido 9 veces el trofeo de Halle y 8 veces Wimbledon o Basilea. Y tambi√©n por delante de Guillermo Vilas, ganador 8 veces del torneo de Buenos Aires.

Pero no sólo de Montecarlo, el Godó y Roland Garros vive Rafa Nadal. Con esto sólo suma 31 torneos en tierra, y hasta 54 son menos del 60%. Roma, Madrid y Hamburgo también han sido citas clave en la carrera del de Manacor, consiguiendo estos torneos en varias ocasiones.

¬ŅMantendr√° Nadal el n√ļmero 1 mundial?

Nadal, que volvió a encabezar el ranking ATP en marzo tras la derrota de Federer en Miami, está obligado a conseguir resultados en tierra para mantener su posición al frente de la clasificación.

La renuncia de Federer a disputar la temporada de tierra supone un peque√Īo alivio para el de Manacor, pues renuncia a conseguir puntos. Sin embargo, Nadal debe defender sus buenos n√ļmeros del pasado a√Īo. Hasta la fecha, el balance es inmejorable.

No obstante, hasta mediados de junio, con el fin de Roland Garros, Nadal debe defender un total de 3.680 puntos, si quiere seguir con el n√ļmero 1 cuando comience la temporada en hierba, momento en el que ser√° Federer el obligado a defender buenos resultados.

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